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政治风险是中国新能源企业“出海”的最大障碍

来源:南方周末 日期: 2014年05月12日

 

清洁能源投资支持者们认为,美国应识别那些较少涉及国家安全审查风险的项目,提高中国投资的机会,然而政治风险仍旧是中国新能源企业“出海”中的最大障碍。

对位于河北廊坊的新奥集团来说,最近卷入美国内华达州爆发的牧场冲突,着实有些“意外”。

2014年4月9日,因政府围捕非法放牧的牧民牲畜,美国政府骑警和牧民支持者爆发了冲突,数百名抗议者聚集在土管局的牲畜圈禁地门外,与手持防爆电击枪的骑警对峙,抗议者中还包括持枪的黑帮成员。

原本寻常的美国警民冲突,因美国媒体报道有中资企业卷入而变得敏感起来。4月11日,美国新闻调查网发文称,美国政府围捕牧民牲畜的最初原因,是当地要发展太阳能电力,而发电厂背后的投资者,正是中资企业新奥集团。

位于河北廊坊的新奥集团是主要从事城市燃气的民营清洁能源公司,1992年由河北霸州人王玉锁创立。除燃气业务外,新奥在煤化工、太阳能、生物能源等方面均有涉足。

“美国的牧场冲突跟新奥没有任何关系。”新奥集团相关负责人对南方周末记者说,早在2013年6月,新奥就已经退出冲突牧场附近的太阳能发电项目。

在该负责人看来,美国的牧场冲突将新奥卷入其中是“意想不到的”。“牧民与州政府发生了矛盾,要找个原因,那就是涉及中资企业。”该负责人对南方周末记者说,“实际都是牧民的猜测。”

既然如此,那么中资企业新奥对内华达州的投资,何以在当地引发如此大的关注?

新能源大项目折戟

2012年2月,新奥集团宣布与内华达州签订《清洁能源生态中心合作意向书》,新奥将在内华达州投资50亿美元,建设清洁能源生态中心,包括太阳能光伏发电基地、太阳能光伏组件制造基地和未来能源生态城。

按照王玉锁的设想,如果利用内华达州1%即约1100平方英里的沙荒地养殖微藻,每年可吸收碳达6100万吨,同时还能联产3300万吨的营养藻粉,相当于为每个内华达人提供6吨优质植物蛋白,或是6吨生物燃料。在项目发布会上,他说,“这种利用方式比在荒沙地上种草和土豆的经济性要好很多。”

出乎所有人意料的是,这个在中美经贸合作论坛上签署的大项目,会在执行过程中遇到一系列意想不到的问题。以至于一年后的2013年6月,新奥不得不宣布放弃。

压力首先来自舆论。2012年8月,路透社发文质疑该项目,称美国参议员哈里·瑞德(Harry Reid)的儿子与新奥集团的太阳能电站有染。报道称,为推进内华达项目,新奥集团聘请了美国最著名的律师事务所之一的Lionel Sawyer & Collins律所,而这正是哈里·瑞德儿子供职的地方。

2011年12月,克拉克县委员一致投票同意出售9000英亩的公共土地给新奥集团用于项目建设。但交易价格,却在当地再次引起争议。据内华达当地媒体Laughlin Nevada Times报道,上述土地的独立估价为2960万美元-3860万美元,当局则同意以500万美元的价格卖给新奥集团,当地媒体称仅为独立估价的“八分之一”。

为了成功购买第一期土地,新奥还必须先拿到一份电力购买协议,以确保当地有电力公司愿意购买太阳能电站生产的电力,而这项提议却遭到了内华达州最大能源公司NV Energy(内华达能源)的拒绝,NV Energy控制着内华达州95%的电力。

到2013年6月,由于NV Energy坚持其暂时没有购买更多太阳能电力的需求,而新奥方面一直未能找到其他电力购买方,这个诞生于中美经贸合作论坛,高达50亿美元的投资项目不得不宣布放弃。

新奥集团上述负责人表示,新奥当时放弃项目,与当地牧民的反对没有关联。他同时提醒,中国企业走出去,要对当地存在的问题做充分调研。

一个非常“政治”的项目?

一位要求匿名的中资太阳能公司美国市场负责人评论,除了商业谈判未能最终达成,该项目的折戟或与过多涉及政治有关。

据南方周末记者了解,该项目在美国内受到的非议主要来自投资方新奥与参议员哈里·瑞德及其儿子的密切关系。内华达当地媒体评论称,“这是一个非常政治的项目”。

此前,新奥集团董事局主席王玉锁曾表示,正是哈里·瑞德的一封信使王玉锁把创业的目光投向了内华达,哈里·瑞德在信中向王玉锁表示,内华达有潜力成为“可再生能源的沙特阿拉伯”。此前,作为美国能源新政的支持者,哈里·瑞德曾到访过新奥集团。

新奥上述负责人表示,哈里·瑞德作为访问代表团一员到访新奥,希望能够为内华达吸引更多投资,本身无可厚非。

“很多时候,商业项目都被用作政治竞选的互相攻击武器。”一位美中清洁技术分析师对南方周末记者说,此前硅谷太阳能新星Solyndra破产也一直被反对者用作攻击奥巴马能源政策的谈资。

“但从经验来看,政府牵头的项目,与市场对市场的项目相比,本身具有一定操作难度。”上述分析师说,特别是美参议员与中国企业的交往,则更需谨慎。

此前内华达当地媒体曾报道,新奥负责该项目的美国子公司ENN Mojave Energy Corp.高管涉足过竞选捐款。报道称,新奥上述子公司高管曾在2011年8月向哈里·瑞德的Searchlight leader fund PAC捐赠过5000美元,在内华达民主党竞选期捐赠过4000美元。

新奥集团的上述负责人否认了竞选赞助的存在。南方周末记者在报道援引The Center For Responsive Politics机构网站上,也并未找到上述捐款。

尽管有政治等诸多障碍,中资企业依旧看好美国市场。据纽约咨询公司荣鼎咨询2014年1月发布的《中国对美直接投资》报告,2013年中国对美国的外国直接投资增幅巨大,在44个收购项目和38个新建项目中,食品、能源和房地产成为主力,其中新能源项目更是中国对美投资的“大赢家”。

华盛顿智库——美国进步中心(Center for American Progress)高级政策分析师Melanie Hart即表示,过去一些项目阻碍过中国在美国的清洁能源外国投资进程,现在美国应该识别那些较少涉及国家安全审查风险的项目,提高中国投资的机会。